Las microburbujas y las paradas profundas

Últimamente hemos realizado un curso de buceador dos estrellas y varios de distintas especialidades, entre ellas uno de buceo profundo. 

Una conversación con Vicente en el viaje de vuelta tras la primera práctica del curso de buceo profundo en Tarifa,  me animó a compartir con vosotros estas reflexiones sobre las microburbujas de nitrógeno y la técnica de paradas profundas aplicada al buceo deportivo.

Permitidme un pequeño recordatorio.

Como ya sabéis, el aire es una mezcla de gases en la que el nitrógeno (N2) está presente en un 78% . Durante nuestras inmersiones nos desenvolvemos en un ambiente hiperbárico y la cantidad de N2 que se disuelve en nuestro organismo es proporcional a tiempo que dura nuestra inmersión y a la presión parcial de este gas presente en aire que respiramos  (Ley de Henry), o lo que es lo mismo, a la profundidad. Así empleamos dos terminos mas familiares : profundidad y tiempo.

 Un factor bastante menos determinante es la disminución de la temperatura ambiental.

De una forma mas coloquial podemos afirmar que en durante nuestras  inmersiones nuestro organismo tiende a saturarse de N2 y que a mayor profundidad y duración de la inmersión, mayor es la cantidad de N2 necesaria para alcanzar la saturación.

Durante la fase de ascenso, la situación se invierte. Cada uno de los tejidos en los que se encuentra disuelto el N2,  al disminuir el gradiente de presión, lo cede  en forma de microburbujas (MB,s) de distinto tamaño. No olvidéis que las MB,s se producen en la fase de ascenso de  TODAS NUESTRAS INMERSIONES. 

La cantidad de N2 disuelto, el tipo de tejido y  la velocidad de ascenso entre otros factores van a determinar el número y tamaño de estas microburbujas.Recordad que el modelo de Haldane establece que no se puede superar la relación 2:1 entre la presión parcial del gas disuelto en el tejido y la presión ambiental.

Si la inmersión la hemos realizado dentro de la curva de seguridad y hemos respetado la velocidad de ascenso, las MB,s presentes en el  sistema venoso pasarán al exterior durante la fase de ascenso y después de la inmersión hasta conseguir la total desaturación. 

Estas MB,s son asintomáticas, se las conoce como “burbujas silenciosas” 

Por el contrario, si la inmersión la hemos efectuado fuera de la curva de seguridad, la cantidad y tamaño de estas MB es tal que , si queremos regresar a la superficie sin sobrepasar la relación 2:1 de Haldane, nos vemos obligados a  realizar una serie de paradas a distintas profundidades para lograr alcanzar la superficie con seguridad.  La profundidad de estas paradas y su duración vienen reflejadas en las tablas de descompresión  para inmersiones con aire.

Existen distintas tablas para inmersiones con aire, cada una de ellas presenta caracteristicas propias y han sido adoptadas por distintas organizaciones de buceo. Las tablas utilizadas por FEDAS  están basadas en las de la US Navy y fueron publicadas en la Normativa de Seguridad para las Actividades Subacuáticas del Ministerio de Fomento (O.M. de 14/10/1997).

¿Son todas las tablas iguales?. Nó, para muestra un ejemplo:

Supongamos una inmersión con una profundidad máxima de 30m con un tiempo en fondo de 30 minutos.

Las tablas FEDAS (US Navy) nos marcan una parada de 3 minutos a 3 m de profundidad con velocidad de ascenso de 9m/min.

Las tablas Bühlmann  nos indican una parada de 2 minutos a 6m y otra de 7minutos a 3m. Velocidad de ascenso 11-12m/min.

Las tablas DECO 2000 nos marcan una parada de 3 minutos a 6 metros y otra de 10 minutos a 3 m. Velocidad de ascenso 10m/min.

¿Quiere decir eso que unas son mas seguras que otras?. No se si se puede cuantificar la seguridad, lo que si se aprecia es que unas son mas "restrictivas" que otras y en teoría mas seguras. Entonces ¿porqué hemos adoptado unas tablas mas permisivas y en teoría menos seguras?. Esta pregunta debería contestarla quién decidió adoptarlas. No sería muy descabellado adivinar la influencia del CBA de la Armada en la redacción de la Normativa de Seguridad del Ministerio de Fomento, que como ya he indicado, incluye las tablas de la US Navy.

De todas formas son muchos los buceadores que, empleando tablas, utilizan modelos como el Bühlmann, DECO2000, NAUI, DCIEM,....

Tampoco debe preocuparnos en exceso. Son muchas las veces que, efectuando la nisma inmersión, hemos comprobado las diferencias en los planes de ascenso que muestran diferentes marcas de ordenadores de buceo, señal de los distintos algoritmos empleados.

 Tratando de facilitarnos las inmersiones.....Descompresimetros analógicos  trataron de dar una respuesta a  las tablas de descompresión y así liberar al buceador de los cálculos necesarios para un correcto plan de ascenso.

                          

Posteriormente ordenadores de buceo digitales incorporaron  algoritmos (conjunto de operaciones matemáticas) que nos permitían gestionar  las burbujas que se producen en la fase de ascenso durante la desaturación de los tejidos. El Dr. Bühlmann fue pionero en la implantación de estos cálculos matemáticos en los micropocesadores de los ordenadores de buceo. 

 En estos  algoritmos se divide el cuerpo en una serie de compartimentos (de 5 a 16) en los que se incluyen varios tejidos y se estudia su comportamiento tanto en la fase de saturación como en la desaturación. Tratan de encontrar el modelo matemático que refleje con mayor precisión el comportamiento teórico de nuestro organismo durante la inmersión y de esta forma gestionar correctamente la eliminación del nitrógeno que en forma de pequeñas burbujas aparece durante la fase de ascenso.

Pero claro, sabemos que  esa gestión de burbujas también la hacen las tablas de descompresión, entonces, ¿cuál es la ventaja de los ordenadores frente a las tablas?.  

Además de darnos una lectura inmediata, sin necesidad de cálculos matemáticos por parte del buceador, el uso del ordenador  frente a las tablas para una misma inmersión, nos proporciona un mayor tiempo de inmersión, ya que las tablas plantean inmersiones cuadradas en la que todo el tiempo en fondo se realiza a la máxima profundidad.  Por el contrario, el ordenador sigue una grafica “real” de la inmersión. Realiza los cálculos de saturación/desaturación cada cierto tiempo (normalmente entre 1 y  4 segundos), lo que se traduce en una inmersión de mayor duración y, por lo general, unos menores tiempos en las paradas de descompresión comparados con los indicados en las tablas (dependiendo de la tabla y el algoritmo comparado). 

¿Qué os parece si en vez realizar planes de ascenso en los que nuestro organismo se ve obligado  a gestionar esa gran cantidad de MB,s le facilitamos el trabajo haciendo que se reduzca el número de MB,s que se producen durante la fase de ascenso y así facilitar el proceso descompresivo? 

No cabe duda que realizar planes de ascenso en los que se reducen el numero de MB,s y  se gestiona su eliminación adaptando  los algoritmos de los ordenadores, redundará en beneficio del buceador aumentando su seguridad, reduciendo el estrés y la tensión del gas disuelto en los tejidos, a la vez que se facilitará la desaturación del organismo. 

Pues bien, por ahí van los tiros en los nuevos ordenadores de buceo.  Aunque ya era conocida y era práctica habitual en el buceo técnico, es a raíz de las experiencias del  Dr. Pyle con mezclas ternarias y paradas profundas cuando se comienza a realizar experiencias para adaptar esta práctica al buceo recreativo.

Posteriormente DAN, en su programa de seguridad para las inmersiones de buceo recreativo con aire, puso de manifiesto el reducido número y tamaño de las MB,s presente en los buceadores que realizaban  paradas de entre 1 y 2 minutos, a mayor profundidad que las obligatorias en una inmersión con o sin paradas de descompresión. Numerosas organizaciones de buceo comenzaron a aplicar estas paradas profundas en sus programas de enseñanza. Entre estas es  NAUI la que empieza a generalizar el programa RGBM (Modelo de Reducción del Gradiente de Burbujas) del Dr. Bruce R. Wienke con el que se consigue: 

1. Un menor tiempo de descompresión, en comparación con los métodos basados en la teoría de Haldane, gracias a la incorporación de paradas profundas. 

2. Un mayor tiempo en fondo en los buceos repetitivos al reducirse el volumen de gas acumulado en las inmersiones precedentes ya que en estas se incorporaron  las paradas profundas.

Estas paradas profundas de 1-2 minutos se establecen, para buceos sin paradas obligatorias de descompresión,  a la mitad de la profundidad máxima alcanzada.Se mantiene la parada de seguridad como  “obligatoria”, realizándose a 5 metros de profundidad durante 3-5 minutos.

Para inmersiones con paradas de descompresión, se establecen paradas de 1-2 minutos a la mitad de la profundidad entre la máxima alcanzada y la profundidad de la primera parada obligatoria, recalculándose posteriores paradas entre las paradas profundas  de seguridad y la primera parada obligatoria.

Sin entrar en los ordenadores para buceo técnico, capaces de gestionar distintas mezclas de gases durante la inmersión, de diferenciar entre equipos de circuito abierto o cerrado...... ¿qué ha hecho la industria para adaptar  los ordenadores destinados al buceo recreativo a un modelo descompresivo capaz de gestionar las MB,s?. Por lo general se ha optado por aplicar el modelo RGBM y distintas modificaciones del modelo ZH de Dr. Bühlmann.

Uwatec comenzó adaptando su exitoso algoritmo ZH-L8 de la serie Aladin (pro, Ultra, Air, Prime...), implantando en las series  Smart, Aladin TEC, 2G,  el algoritmo Bühlmann ZH-L8 ADT MB y en los nuevos modelos  Galileo  el algoritmo ZH-L8 ADT MB PMG. Ambos algoritmos permiten  elegir al usuario entre 6 niveles de seguridad. Las paradas profundas las hacen optativas y  se realizan siguiendo el clásico perfil de paradas de descompresión a  15, 12, 9, 6 mts, en función del nivel de seguridad elegido y del perfil de la inmersión. 

                  

 

Mares incorpora en los modelos Nemo, Puck, Mission, y en el nuevo Icon HD el modelo RGBM

 Suunto incorpora  el algoritmo Suunto Deep Stops RGBM en los modelos D4, D6,

D9, Stinger, Cobra y Vyper.   

 

Cressi, en sus modelos Archimede y Edy, opta por establecer un algoritmo ZH-L12 que realiza un detallado estudio  y corrección de la velocidad de ascenso en cada tramo para reducir el nivel de MB,s.

Abriendose paso entre los anteriores aparece el nuevo modelo Frog de HW, que utiliza el algoritmo Bühlmann ZH-L16 GF con cinco niveles de seguridad a elegir por el usuario y gestión de tres mezclas Nitrox, si bien no dispone de gestión integrada de aire, de la que si disponen modelos de Uwatec,  Mares y Suunto.

 

Evidentemente, no he incluido todos los ordenadores del mercado, pero creo que si están los mas usados por los buceadores recreativos.

Todos ellos, aconsejan la parada de seguridad de 3-5 minutos a 5 metros. 

¿Cuál elegir? .Cualquiera de los nuevos ordenadores utiliza un algoritmo con un muy alto nivel de seguridad. 

Los ordenadores de las marcas Suunto y Mares son especialmente fieles al modelo RGBM del Dr. Bruce R. Wienke , mientras que Uwatec ,Cressi y HW utilizan modificaciones de los algoritmos ZH del Dr. Bühlmann. 

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¿Qué parada de seguridad debo realizar? La mayoría de organizaciones y ordenadores de buceo recomiendan efectuarla a 5 metros de profundidad durante 3 a 5 minutos. Pienso que esta  profundidad puede hacernos mas cómodas las paradas de seguridad. 

¿Afecta la velocidad de ascenso a estos modelos descompresivos?.Si bien la velocidad de ascenso al dejar el fondo en las inmersiones profundas puede ser mayor de 9-10 mts/min a fin de disminuir la saturación de los tejidos rápidos, la velocidad en el último tramo del ascenso ha de ser especialmente lenta, y al contrario que en la primera fase del ascenso,  nunca superaremos los 9-10 mts/min. Recuerda que, en las inmersiones con descompresión, ya en el modelo Haldane- Bühlmann tradicional,  hemos de tardar 1 minuto entre parada  y parada o entre esta y superficie, ¡estamos subiendo a 3 mts/min.! 

En cualquier caso, la mayoría de los ordenadores tienen esto en cuenta y te avisarán mediante alarmas visuales y/o sonoras,  penalizándote en el caso de violar la velocidad de ascenso prevista en su algoritmo para cada tramo. Esta penalización se traduce  en un aumento del tiempo de las paradas obligatorias o haciendo obligatoria una parada en una inmersión en la que no se ha superado la curva de seguridad.

Experiencias realizadas por DAN, ponen de manifiesto que, si bien es muy escasa la incidencia de ED en buceos sin sobrepasar la curva de seguridad, se mantiene la prevalencia de ED tipo II en la que se manifiestan alteraciones neurológicas propias de tejidos rápidos (sistema nervioso central).

Ya que estas inmersiones no requieren paradas descompresión es la inadecuada velocidad de ascenso la generadora de la ED. Se ha comprobado que en este tipo de inmersiones, realizar una parada profunda de 1-2 minutos a mitad de la profundidad máxima alcanzada, y una de seguridad a 5 mts durante 3-5 minutos, disminuye drásticamente la cantidad de MB,s.

¿Tan importantes son estas MB,s?.La importancia reside en el número y el tamaño, ya que un exeso de MB,s impide una correcta desaturación del organismo. En  las inmersiones dentro de la curva de seguridad,  respetando la velocidad de ascenso y parada de seguridad, las eliminamos durante el ascenso y en tierra una vez finalizada  la inmersión.  

Si no respetamos la velocidad de ascenso o la inmersión requiere de paradas de descompresión, su número y volumen aumentan, pueden pasar a la circulación arterial, agregarse y formar pequeños trombos, aumentando el riesgo de enfermedad descompresiva (ED). 

Mi ordenador no contempla las paradas profundas....¿.Qué hago con él? .¡No lo tires!......, es perfectamente válido. Ten en cuenta que aunque no gestione  ascensos teniendo en cuenta el modelo RGBM o ZH modificado, tú si puedes planificar y efectuar esa parada o paradas profundas. El ordenador interpretará esta parada como un aumento de saturación y te prolongará la parada obligatoria, incluso te obligará a hacerla si estabas próximo a la curva de seguridad.   

Ten en cuenta que , al fin y al cabo te ha proporcionado un mayor tiempo para desaturar antes de finalizar la inmersión. No olvides iniciar el ascenso con una reserva de aire que te permita solventar esta incidencia.

¿Son aplicables estas técnicas a las inmersiones con nitrox?. Sí, no hay porqué pensar lo contrario.Sabemos que dos inmersiones de identico perfil y en idénticas condiciones, una realizada con aire y otra con EANx (x>21), el grado de saturación de los tejidos es menor en la realizada con nitrox EANx (x>21). Si en la fase de ascenso realizamos paradas profundas, disminuirá el número de MB,s presentes ya que partimos de un menor grado de saturación.

Al fin y al cabo, el aire es un nitrox 21. Evidentemente, hay que seguir respetando la profundidad operativa máxima de la mezcla nitrox utilizada, ya que está ligada a la toxicidad del oxigeno y no al nitrógeno.

Los accidentes de ED en el buceo deportivo tienen lugar tras graves violaciones del plan y velocidad de ascenso,  tras  inmersiones repetitivas o en diente de sierra en las que se produce una gran acumulación de N2, sin olvidar la incidencia de factores de riesgo inherentes al buceador: edad, obesidad, tabaquismo...

Espero haber aclarado algunos conceptos, y ayudaros a planificar y realizar vuestras inmersiones. Nunca olvidéis que, siempre que respetemos la velocidad de ascenso y  efectuemos la parada de seguridad, es preferible y mas seguro efectuar una inmersión  dentro de la curva de seguridad, y si hacemos una parada profunda..... mejor.

Un abrazo y felices inmersiones. 

 

Por Félix Candenas González


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